癌症为何“青睐”老年人


  任何年龄的人都可能患癌症,但医学统计发现,大多数癌症的发生率随年龄增长呈上升趋势,而51%以上的癌症患者是65岁以上的老年人。为何老年人癌症发病率较高呢?目前研究认为有以下几方面原因:

  1、超过了“致癌潜伏期”

  目前公认人类癌症80%~90%都直接或间接地与接触致癌物质有关。致癌因素作用于人体后,并不是马上就会发病,发生癌症之前存在一个时间较大的潜伏期。从接触致癌物质到癌症发病,这个漫长的过程,医学上称之为“致癌潜伏期”,一般10~40年,一般为20年。所以说,如果在20~30岁经常接触致癌物,要到40-50岁以后才发病。这样,就使中老年人癌症的发病率较高。

  2、免疫功能降低

  正常人的免疫功能有3大特征,即自身稳定、生理防御和免疫监视功能。人体内的细胞不断有突变的发生,突变细胞达到一定数量即可发生癌变。而免疫监视功能的责任在于及时清除突变细胞,使之达不到癌变数量。但随年龄增大,人体免疫功能逐渐衰退,因此免疫监视功能也下降,突变细胞不能被及时清除,很容易发生癌变。据美国明尼苏达大学的布莱克本博士研究发现,人体对病变的免疫监视作用自40岁起逐渐降低,免疫功能的减弱有利于肿瘤的发生和发展。

  3、内分泌功能紊乱

  人到老年,内分泌系统失调,体内激素不平衡,这样容易使某些激素持续作用于敏感组织,导致某些组织细胞的异常增生,甚至恶变。

  4、对致癌物的“易感性”增加

  人体组织细胞的衰老可增加其对致癌物质的“易感性”,这是老年人易患癌的关键。同时研究还表明,年龄越大,接触致癌因素的机会也越多,而致癌因素对机体带来的影响也就会越来越大,如吸烟的人,吸烟的年限越长,患癌的可能性当然也就增大。

  5、慢性疾病的影响

  许多癌症发生在原有慢性病基础上,如口腔黏膜白斑可发展为口腔癌,萎缩性胃炎和胃溃疡可演变成胃癌,直肠多发性息肉可导致直肠癌等。由于老年人慢性病多,因而患癌的机会增多。

  虽然老年人的组织衰退是不可遏止的,但仍可以争取避免癌症侵袭。如积极锻炼身体,提高体质及健康水平,养成良好的卫生习惯,注意饮食营养平衡,积极防治各种慢性疾病以防止癌变,做好保健工作,定期体检,争取早发现癌症,早治疗。

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